VIAJE A AZERBAYJÁN

ENDURO / AM

VIAJE A AZERBAYJÁN

4 personas en una furgoneta, 10.400 km de carretera, 7 países visitados; ese es el resumen del viaje de 14 días a Azerbaiyán protagonizado por el Rider Richard Gasperotti “Gaspi” y su equipo de producción. Dicho equipo estaba formado por el cámara Marty Smolik, el fotógrafo Adam Marsal y el jefe de producción Lukas Jusko. Todos ellos, junto con Gaspi, salieron a mediados de Mayo 2017 hacia un viaje de 4.000km desde Praga (República Checa) a Baku, la capital de Azerbaiyán.

“Antes de que empezáramos a hacer nada, mucha gente nos preguntaba, ¿por qué Azerbaiyán? Las increíbles montañas y su lado salvaje aún sin explorar, con una amplia variedad de sendas para disfrutar del MTB es la clave para nosotros. La idea de Zam es introducir el MTB a comunidades que aún lo desconocen y al resto del mundo en general. Estábamos buscando un lugar que nadie se esperase y desde luego uno que no hubiera sido visitado por miles de riders, y Azerbaiyán tiene todas esas cualidades”, explicaba Gaspi.

Después de una planificación exhaustiva, salimos de Praga sin tener un conocimiento muy claro sobre lo que iba a pasar e íbamos a hacer allí, aunque sí que teníamos claro que teníamos un largo viaje de 4.000km por delante hasta llegar a la capital, Baku.

Para ahorrar el máximo tiempo posible, condujimos por Eslovaquia, Hungría, Serbia, Bulgaria, Turquía y Georgia, haciendo paradas solo para tomar algo y repostar. De este modo conseguimos llegar a la frontera con Azerbaiyán en tan solo tres días. 

Gaspi tuvo una oportunidad extraordinaria y pudo montar junto a unos caballos salvajes que se encontraban al fondo del valle.

A la mañana siguiente nos levantamos para observar el maravilloso paisaje montañoso que se vislumbraba hacia el Norte. El sol brillaba a través de las nubes, la hierba susurraba con el viento, las vacas y cabras se asomaban por las colinas y los pájaros de presa vigilaban desde el cielo. “Chicos, esperad a ver las auténticas montañas”, avisó un hombre mayor que esperaba en la parada de autobús. Y vaya si tenía razón.

En cuanto las nubes comenzaban a disolverse, podíamos ver como emergían gigantescos picos entre la niebla, cubiertos de nieve y que tenían un aspecto tan surrealista que parecía una ilusión. Esta vista duraba tan sólo unos segundos, hasta que las nubes se trabajan las montañas de nuevo, pero ya sabíamos dónde estaba el lugar que estábamos buscando.

Azerbaiyán es un país maravilloso con paisajes muy diversos, donde las playas del Mar Caspio se funden con desiertos de roca, macizos montañosos y picos de gran altura. Las zonas de desierto y arena resultaron ser muy exigentes y nos llevó un tiempo preparar las bicis para las salidas de cada día.

La Baku moderna es una gran contradicción a lo que puedes encontrar en las remotas montañas del Cáucaso, donde la gente vive en casas hechas con adoquines, similares a las que usaban los moradores hace cientos de años.

Khinalug es el asentamiento más remoto y a mayor altitud en Azerbaiyán, y de los más altos en todo el Cáucaso. Está situado justo al norte de Quba, en medio de la cordillera del Gran Cáucaso que divide Rusia y el Cáucaso Sur. El tiempo cambia dramáticamente durante el verano y el invierno. Este asentamiento tiene una población de unos 2.000 habitantes.

Hubiéramos apostado a que era la primera vez que los locales de Khinalug tenían la oportunidad de ver a alguien montando en una bici de doble suspensión. En el pueblo, las casas de piedra repartidas a lo alto de la montaña parecían contener múltiples historias.

Después de dos semanas de viaje, habíamos recorrido 12.000 km en una furgoneta, pasados diez días en bici, hecho amigos inesperados y, junto con muchas otras actividades, vaciamos cinco botellas de Jägermeister y tres packs de Red Bull. También estuvimos en contacto con el gobierno local, que nos da la esperanza de que el Mountain Bike reciba el soporte adecuado para que se desarrolle como uno de los deportes más populares en el país. ¡Un millón de gracias a todos los que nos han ayudado a cumplir nuestro sueño!

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